(Citrus limón L.)

Fruto en baya del limonero, árbol de hoja perenne y espinoso de la familia de las Rutáceas.

Historia

El limonero, originario de China o India, se cultiva en Asia desde hace más de 2500 años. A partir del siglo X los árabes lo difundieron por la cuenca mediterránea; por el este hacia Grecia y por el oeste hacia España. Fue prácticamente desconocido para griegos y romanos, y hasta la Edad Media no comenzó a ser consumido habitualmente. En el siglo XVI fue introducido en el continente americano por los exploradores españoles.

Efectos en salud

El limón aporta una gran cantidad de vitamina C, potasio y cantidades menores de otras vitaminas y minerales.

La vitamina C está implicada en la producción del colágeno, el cual es necesario para el crecimiento y reparación de células, tejidos, encías, vasos sanguíneos y huesos. Además, tiene la propiedad de mejorar la cicatrización y mejorar la función del sistema inmunitario fortaleciendo las defensas generales del organismo. Su capacidad antioxidante ayuda a neutralizar sustancias cancerígenas como las nitrosaminas, por lo que parece ejercer un papel importante en la prevención frente al cáncer.

Por otro lado, diversos estudios han mostrado que las personas con altas ingestas de vitamina C tienen un menor riesgo de desarrollar otras enfermedades crónicas como enfermedad cardiovascular, cataratas o enfermedades neurodegenerativas.

También es buena fuente de fibra soluble como la pectina (que se encuentra principalmente en la capa blanca que hay debajo de la corteza), cuyas principales propiedades son la disminución del colesterol y la glucosa en sangre, y el desarrollo de la flora intestinal.

Sin embargo, los componentes más interesantes del limón son los fitonutrientes. En concreto, los limonoides, compuestos que se encuentran localizados en la corteza, parecen contribuir a la prevención frente a algunos tipos de cáncer. El más abundante en el limón es el d-limoneno (monoterpeno), que según algunos autores, posee actividad antitumoral, por lo que se ha sugerido su posible utilidad terapéutica en los cánceres de piel, pulmón, páncreas, colon, mama.

En la capa blanca que se encuentra debajo de la corteza (albedo)también existen pequeñas cantidades de cumarinas, que actúan como agentes preventivos del cáncer e inhiben la formación de radicales libres. Entre ellas cabe citar la limetina, el bergapteno, el aurapteno y la bergamotita.

Además, tanto esta capa blanca como la pulpa presentan flavonoides (flavonas, flavanonas y flavonoles), también denominados citroflavonoides, a los que se han atribuido propiedades antiinflamatorias. En relación con estos compuestos, algunos autores han señalado que la hesperidina, (el más abundante) y otros flavonoides (diosmina, naringenina, eriocitrina...) del limón son venotónicos y vasoprotectores. De hecho, refuerzan la pared de los vasos capilares (aumentan su resistencia), otorgan mayor elasticidad a las arterias y disminuyen la formación de trombos. Por este motivo, el limón es útil en la prevención de las enfermedades cardiovasculares y para mejorar la función circulatoria. En animales de experimentación, se ha visto que la hesperidina presenta además efectos antiinflamatorios, analgésicos, hipolipémicos (disminuye los niveles de colesterol en sangre), antihipertensivos y diuréticos.

La pulpa, también contiene ácidos orgánicos, fundamentalmente ácido cítrico y en menor cantidad málico (que se consideran responsables del sabor ácido de este alimento), acético y fórmico. Algunos estudios han indicado que estos ácidos potencian la acción de la vitamina C y poseen un notable efecto antiséptico. Existen también compuestos fenólicos como los ácidos cafeico y ferúlico, que son potentes antioxidantes e inhiben la actividad carcinogénica.

Referencias bibliográficas

Craig WJ (1999). Health-promoting properties of common herbs. Am. J. Clin. Nutr. 70: 491S.
Economos C, Clay WD (1999). Nutritional and health benefits of citrus fruits. FNA/ANA. 24:11-18.

Gould MN (1997). Cancer chemoprevention and therapy by monoterpenes. Environ. Health. Perspect. Suppl.105:977.

Haag JD, Lindstrom MJ, Gould MN (1992). Limonene-induced regression of mammary carcinomas. Cancer. Res. 52: 4021-4026.

Harats D, Chevion S, Nahir M, Norman Y, Sagee O, Berry B (1998). Citrus fruti supplementation reduces lipoprotein oxidation in young men ingesting a diet high in saturated fat: presumptive evidence for an interaction between vitamins C and E in vivo. Am. J. Clin. Nutr. 67:240-245.

Manthey JA, Grohmann K, Guthrie N (2001). Biological properties of citrus flavonoid pertaining to cancer and inflammation. Curr. Med. Chem. 8(2): 135-153.

Middlenton EJ (1998). Effect of plant flavonoids on immune and inflammatory cell function. Adv. Exp. Med. Biol. 439: 175-182.

Miyake Y, Murakami A, Sugiyama Y, Isobe M, Koshimizu K, Ohigu H (1999). Identification of coumarins from lemon fruit (citrus limon) inhibitors of in vitro tumor promotion and superoxide and nitric oxide generation. J. Agric. Food. Chem. 47(8): 3151-3157.

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. 1ª Edición. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Real Farmacopea Española (1997). Aceite esencial de limón. Madrid: Ministerio de Sanidad y Consumo. pp: 1234-1236.

Tabla de composición nutricional para: Limón, crudo
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 22 kcal -
Agua 89 2000 / 2500
Proteínas 0.7 g 46 - 56
Grasa 0.3 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0.09 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 1.2 g -
Azucares 1.2 g -
Fibra 2.1 g 25 / 38
Sodio Sal 7 mg 1500
Potasio 153 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 32 mg 900
Fósforo 18 mg 700
Magnesio 16 mg 300 / 350
Hierro 0.5 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.15 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 2 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.8 mg 15
Vitamina K 0 mcg -
Vitamina C 52 mg 60
Tiamina 0.05 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.02 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.2 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.1 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 9 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Vitamina K,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,