(Punica granatum L.)

Fruta carnosa del granado, árbol de la familia de las Punicáceas que se desarrolla en zonas tropicales y subtropicales. Fruto de forma globosa, con una corteza gruesa de color amarillo-rojizo. El interior de la granada está dividido por medio de una membrana blanquecina donde cada receptáculo alberga múltiples vesículas rellenas de una pulpa muy jugosa de color rosado o rojizo.

Historia

La granada es originaria del sur de Asia, Persia y Afganistán. Los fenicios exportaron el cultivo del granado a la zona occidental del mediterráneo. Cartago se convirtió en la gran colonia plantadora de granados y exportadora de sus frutos. En Egipto, el granado se cultivó desde los tiempos de la XVIII dinastía, a principios del segundo milenio a.de C. Fueron los árabes los que introdujeron la granada en España, desde donde fue exportada a América tras la conquista.

Efectos en salud

La granada tiene una cantidad de hidratos de carbono superior a la mayoría de las frutas (fundamentalmente glucosa y fructosa).

Entre las vitaminas presenta pequeñas cantidades de vitaminas C, B1, B2 y B3.

Dentro de los minerales destaca su alto contenido en potasio, aunque también aporta fósforo, manganeso, calcio, hierro y magnesio.

Contiene ácidos orgánicos entre los que destaca el ácido cítrico, que le confiere el sabor ácido característico de esta fruta.

También contiene polifenoles (taninos) aunque estos se encuentran fundamentalmente en la corteza, y en las láminas y tabiques membranosos. Estos taninos ejercen una acción astringente y antiinflamatoria en la mucosa del tracto digestivo, por lo que son útiles en casos de diarrea.

Además, la granada posee flavonoides del tipo de las antocianinas (delfinidina, cianidina y pelargonidina), con una importante acción antioxidante, inhibidora de la producción de radicales libres y de la peroxidación lipídica y preventiva frente al cáncer.

Por su riqueza en potasio y su bajo contenido en sodio, es recomendable en individuos hipertensos. Además, su contenido en polifenoles también le confiere un efecto antioxidante (inhibe la oxidación de la LDL-colesterol) ejerciendo un efecto preventivo frente la aterosclerosis y patologías cardiovasculares.

Por otra parte, estudios en animales de experimentación han mostrado que el extracto de semilla de granada produce una disminución de los niveles de glucosa sanguínea, observándose una acción antidiabética.

Además, estudios recientes de investigación han observado que la granada ejerce un efecto antibacteriano frente a Bacillus antracis, Salmonella paratyphi y Vibrio cholerae. Por otra parte, aunque no se ha comprobado en humanos, la administración del extracto en polvo de la piel de la granada en conejos estimula el sistema inmunitario de estos animales de experimentación (estimulando tanto la inmunidad celular como humoral).

Referencias bibliográficas

Aviram M, Dornfeld L, Kaplan M, Coleman R, Gaitini D, Nitecki S, Hofman A, Rosenblat M, Volkova N, Presser D, Attias J, Hayek T, Fuhrman B (2002). Pomegranate juice flavonoids inhibit low-density lipoprotein oxidation and cardiovascular diseases: studies in atherosclerotic mice and in humans. Drugs Exp Clin Res 28:49-62.

Benavides Barajas L (1998). La conquista de los tropicales y otros frutos exóticos. Editorial Dulcinea.

Chidambara Murthy KN, Jayaprakasha GK, Singh RP (2002). Studies on antioxidant activity of pomegranate (Punica granatum) peel extract using in vivo models. J Agric Food Chem 50:4791-5.

Das AK, Mandal SC, Banerjee SK, Sinha S, Das J, Saha BP, Pal M (1999). Studies on antidiarrhoeal activity of Punica granatum seed extract in rats. J Ethnopharmacol 68:205-8.

Das AK, Mandal SC, Banerjee SK, Sinha S, Saha BP, Pal M (2001). Studies on the hypoglycaemic activity of Punica granatum seed in streptozotocin induced diabetic rats. Phytother Res 15:628-9.

Gracious Ross R, Selvasubramanian S, Jayasundar S (2001). Immunomodulatory activity of Punica granatum in rabbits--a preliminary study. J Ethnopharmacol 78:85-7.

Kim ND, Mehta R, Yu W, Neeman I, Livney T, Amichay A, Poirier D, Nicholls P, Kirby A, Jiang W, Mansel R, Ramachandran C, Rabi T, Kaplan B, Lansky E (2002). Chemopreventive and adjuvant therapeutic potential of pomegranate (Punica granatum) for human breast cancer. Breast Cancer Res Treat 71:203-17.

Lötschert W, Beese G (1983). Guia de las plantas tropicales. Ediciones Omega.

Noda Y, Kaneyuki T, Mori A, Packer L (2002). Antioxidant activities of pomegranate fruit extract and its anthocyanidins: delphinidin, cyanidin, and pelargonidin. J Agric Food Chem 50:166-71.

Pamplona JD (1999). Enciclopedia de los Alimentos y su poder curativo. 1ª Edición. Tomo 2. Biblioteca Educación y Salud. Editorial Safeliz.

Prashanth D, Asha MK, Amit A (2001). Antibacterial activity of Punica granatum. Fitoterapia 72:171-3

Teubner C, Gysin HR, Levin HG, Hansen H, Schönfeldt S, Ehlert FW, Lechthaler E (1990). El gran libro de los frutos exóticos. Grupo Angel Rey (Import, Export & Marketing). Editorial Everest. pp. 21-27.

Tabla de composición nutricional para: Granada, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 61 kcal -
Agua 80.2 2000 / 2500
Proteínas 1 g 46 - 56
Grasa 0.3 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 13.7 g -
Azucares 13.7 g -
Fibra 3.5 g 25 / 38
Sodio Sal 4 mg 1500
Potasio 247 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 13 mg 900
Fósforo 25 mg 700
Magnesio 6 mg 300 / 350
Hierro 1 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.12 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 7 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.55 mg 15
Vitamina K 16.4 mcg -
Vitamina C 20 mg 60
Tiamina 0.05 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.03 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.3 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.2 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 29 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Vitamina K,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,