(Ananas sativus Schult.)

La piña pertenece a la familia de las Bromeliáceas. Se trata de un fruto compuesto (formado por la unión de los frutos de varias flores alrededor de un eje carnoso), de gran tamaño (incluso de dos kilos), con cáscara gruesa y dura, con escamas de color marrón y que tiene en uno de sus extremos un conjunto muy vistoso de hojas verdes. Su pulpa es amarillenta, aromática y bastante dulce con tintes ácidos.

Historia

Es originaria de Sudamérica, concretamente de Brasil. Allí fue donde la encontraron los colonizadores españoles y portugueses. Fue precisamente Cristóbal Colón quien la trajo a España desde la isla Guadalupe en 1493. Actualmente su cultivo está muy extendido en las regiones tropicales de América, Asia y Oceanía. Hawai, Tailandia y Brasil son los principales productores.

Efectos en salud

La piña solo madura satisfactoriamente en la planta. Su contenido en azúcar y en principios activos se duplica en las últimas semanas de maduración, por lo que los frutos recolectados prematuramente resultan ácidos y pobres en nutrientes.

Si ha sido bien madurada contiene alrededor del 11% de hidratos de carbono. Las vitaminas más abundantes son la C, B1 y B6. Es también una fuente apreciable de ácido fólico. También es importante su contenido en potasio, magnesio y hierro.

Entre los componentes no nutritivos de la piña, destacan los ácidos orgánicos, cítrico y málico responsables de su sabor ácido.

Contiene Bromelina o bromelaína, enzima o fermento de acción proteolítica, capaz de romper las moléculas de proteína dejando libres los aminoácidos que las forman. Por ello se usa en la industria alimentaria para ablandar carnes y hacerlas más tiernas.

En el tracto digestivo, la bromelaína facilita la digestión de las proteínas al igual que lo hace la pepsina, enzima producida en el estómago que forma parte del jugo gástrico. Su consumo está indicado en afecciones de estómago como hipoclorhidria o falta de jugos que se manifiesta por digestión lenta y pesadez de estómago.

También se ha demostrado que la bromelaína es un potente inhibidor de la formación de nitrosaminas. Estas sustancias de marcada acción cancerígena, se forman en el estómago como consecuencia de una reacción química entre los nitratos y ciertas proteínas contenidas en los alimentos. Las nitrosaminas son una de las causas conocidas más importantes del cáncer de estómago. Además, la bromelaína ejerce un efecto inmunomodulador positivo frente al desarrollo de tumores.

Algunos autores también confieren a la bromelaína un efecto antiinflamatorio, antiedematoso, antitrombótico y fibrinolítico.

Una forma bastante habitual de consumir la piña es en conserva. Tras este procesado, la piña mantiene algunas de sus vitaminas y minerales, pero es pobre en su enzima bromelina que se degrada con facilidad y además resulta más calórica puesto que se conserva en almibar, una solución azucarada.

Referencias bibliográficas

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Tabla de composición nutricional para: Piña, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 49 kcal -
Agua 82.4 2000 / 2500
Proteínas 0.4 g 46 - 56
Grasa 0.2 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0.08 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 11.3 g -
Azucares 11.3 g -
Fibra 1.5 g 25 / 38
Sodio Sal 2 mg 1500
Potasio 146 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 15 mg 900
Fósforo 11 mg 700
Magnesio 15 mg 300 / 350
Hierro 0.3 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 2.02 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 4 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.1 mg 15
Vitamina K 0.21 mcg -
Vitamina C 18 mg 60
Tiamina 0.08 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.03 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.3 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.09 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 14 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,

Mc-Widdowson's 2002
(McCance and Widdowson’s The Composition of Foods integrated dataset (CoF IDS).)
Para: Vitamina K,