(Carica papaya L.)

Fruto del papayo, planta herbácea gigante (alcanza una altura de 3 a 6 m) de la familia de las Caricáceas. El fruto es una baya ovoide, grande, carnosa y jugosa. Su cáscara, rica en conductos de látex, de color verde-amarillento ó amarillo-anaranjado cuando madura, encierra una pulpa de textura muy fina y color amarillo-anaranjado. En su interior hay una cavidad ocupada por numerosas semillas de color negro y sabor agrio.

Historia

La papaya es originaria de América Central, concretamente del sur de México. Su distribución en el resto del mundo tropical se logra durante el siglo XVI. Actualmente se cultiva en Florida, Hawai, África Oriental, Sudáfrica, Ceilán, India, Islas Canarias, Archipiélago Malayo y Australia.

Efectos en salud

La papaya contiene una alta proporción de agua, siendo por el contrario su contenido en nutrientes energéticos (hidratos de carbono, proteínas y grasa) muy bajo.

En cambio es muy destacable su contenido en vitamina C (incluso mayor que en la naranja) y en provitamina A. Concretamente, 100 g de pulpa de papaya (una papaya pesa entre 0,5 y 2 kg, aunque pueden llegar a pesar 8 kg) aportan el 130% de las necesidades diarias de vitamina C y el 18% de las de vitamina A.

Dentro de los carotenoides con actividad provitamínica A destaca su contenido en criptoxantina, un compuesto que además de trasnformarse en vitamina A en nuestro organismo, presenta propiedad antioxidante, atribuyéndosele acción preventiva frente al cáncer y la enfermedad cardiovascular.

En cuanto a los minerales, la papaya es rica en potasio y contiene cantidades apreciables de calcio, magnesio, fósforo y hierro. También es una buena fuente de fibra (principalmente insoluble), que mejora el tránsito intestinal, evitando el estreñimiento y protege frente al cáncer de colon y la enfermedad cardiovascular.

Si se pinza o sesga el epitelio de los frutos verdes, la papaya exuda látex, este látex contiene papaína, enzima proteolítica similar a la pepsina humana que desdobla las proteínas y favorece el proceso digestivo. Es por tanto, una fruta fácil de digerir y algunos autores la recomiendan en afecciones de estómago, digestión pesada, dispepsia, gastritis, etc.

Además, algunos trabajos de investigación apuntan que la papaya (sobre todo cuando no está completamente madura) ejerce una acción basteriostática, impidiendo el desarrollo de muchos gérmenes enteropatógenos, causantes de enfermedades intestinales.

Por otra parte, se han realizado numerosos estudios encaminados a valorar el papel de la papaya en la prevención de infecciones en quemados. Estos individuos son altamente susceptibles a las infecciones debido tanto a la herida en sí como a su estado de inmunosupresión. La pulpa machacada de papaya aplicada de forma tópica sobre estas heridas, actúa como un eficaz antiséptico y antimicrobiano, y ayuda a su cicatrización.

La papaína también tiene numerosas aplicaciones en la industria de la alimentación, cosmética y farmacopea. Concretamente, uno de sus usos en la industria es como ablandador de las carnes, dada su actividad proteolítica.

Referencias bibliográficas

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Tabla de composición nutricional para: Papaya, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 32 kcal -
Agua 89.4 2000 / 2500
Proteínas 0.5 g 46 - 56
Grasa 0 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 7.6 g -
Azucares 7.6 g -
Fibra 1.9 g 25 / 38
Sodio Sal 3 mg 1500
Potasio 214 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 20 mg 900
Fósforo 11 mg 700
Magnesio 13 mg 300 / 350
Hierro 0.4 mg 9 / 18
Zinc 0 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.26 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 158 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.01 mg 15
Vitamina K 2.6 mcg -
Vitamina C 64 mg 60
Tiamina 0.03 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.03 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.4 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.02 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 45 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Vitamina K,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,