(Prunus persica L. Stokes)

Fruto del melocotonero, árbol de la familia de las Rosáceas. El fruto es una drupa típica: pulpa carnosa con un hueso duro en el centro.

Historia

A pesar de su nombre, el melocotón no procede de Persia, sino de China Septentrional, donde ya era conocido en el tercer milenio a.de C. y considerado símbolo de fecundidad. Llegó a Europa y desde aquí se extendió a América. Fue introducido en Roma en los días de Augusto, donde se distribuyó por todo Occidente. Estuvo considerada una fruta de carácter excepcional en sus inicios, aunque su popularidad decayó durante la Edad Media, para ser recuperada poco después.

Efectos en salud

Los melocotones contienen una mezcla de ambos tipos de fibra (con predominio de la insoluble), que mejora el tránsito intestinal, evitando el estreñimiento y protege frente al cáncer de colon y la enfermedad cardiovascular.

Aportan pequeñas cantidades de vitaminas, entre las que destaca la vitamina C (con un melocotón se cubren más del 15% de las ingestas diarias recomendadas de la vitamina) y de minerales, y proporciones moderadas de carotenoides con actividad provitamínica A como alfa-caroteno, beta-caroteno y criptoxantina, así como de otros carotenoides sin esta actividad como luteína y zeaxantina.

En su composición también presentan cumarinas, compuestos con acción protectora vascular debida a su capacidad de disminuir la permeabilidad de los capilares y aumentar su resistencia, lo que beneficia la microcirculación venosa mejorando la tonicidad de las paredes. Además, a estas sustancias también se les han atribuido supuestos efectos anticancerígenos.

Algunos estudios han indicado que el extracto obtenido a partir de las hojas de melocotón contiene ácido mandélico el cual presenta una potente actividad espermicida y antimicrobiana.

Los melocotones en conserva de almíbar presentan un contenido inferior de la mayor parte vitaminas y sin embargo una concentración de minerales superior (excepto en potasio), que los melocotones frescos.

Referencias bibliográficas

No authors listed (1994). Contraceptive discovery: mandelic acid can be used as a spermicide. China. Popul. Today. 11(1):19.

Ramakrishna BS (2001). Gastrointestinal nutritional problems in the aged: role of vegetable and fruit use. In: Vegetables, fruits, and herbs in health promotion. Watson RR, ed. CRC Press. pp:240-241.

Zaneveld LJ, Anderson RA, Diao XH, Waller XH, Chany C, Feathergill K, Cooper MD, Herold B (2002). Use of mandelic acid condensation polymer (SAMMA), a new antimicrobial contraceptive agent, for vaginal prophylaxis. Fertil. Steril. 78(5):1107-1115.

Gil MI, Tomas-Barberan FA, Hess-Pierce B, Kader AA (2002). Antioxidant capacities, phenolic compounds, carotenoids, and vitamin C contents of nectarine, peach, and plum cultivars from California. J Agric Food Chem, 14; 50(17): 4976-82.

Tabla de composición nutricional para: Melocotón, con piel, crudo
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 34 kcal -
Agua 87 2000 / 2500
Proteínas 0.5 g 46 - 56
Grasa 0.1 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 7.8 g -
Azucares 7.8 g -
Fibra 2 g 25 / 38
Sodio Sal 1 mg 1500
Potasio 160 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 10 mg 900
Fósforo 19 mg 700
Magnesio 8 mg 300 / 350
Hierro 0.4 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.06 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 83 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.5 mg 15
Vitamina K 5.8 mcg -
Vitamina C 7 mg 60
Tiamina 0.02 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.05 mg 1.3 / 1.6
Niacina 1 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.02 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 16 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,

Mc-Widdowson's 2002
(McCance and Widdowson’s The Composition of Foods integrated dataset (CoF IDS).)
Para: Vitamina K,